Mini-grids

¿Qué son los mini-grids?

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Hoy en día, aún existen muchas personas de distintos lugares del mundo que no tienen acceso a la electricidad. Zonas muy rurales y remotas, sobre todo en países pobres de África, todavía arrojan datos de que alrededor de 800 millones de personas viven sin electricidad. Como solución a este problema, encontramos los mini-grids.

 Son muchas las instituciones que luchan por ir reduciendo lo máximo posible la brecha energética que existe en el mundo. Una de las iniciativas más famosas es el Objetivo de Desarrollo Sostenible 7, promovido por la ONU, por la cual pretende garantizar “el acceso a energía asequible, confiable, sostenible y moderna para todos”. Aquí, los mini-grids encuentran un gran protagonismo. Antes destinados para soluciones muy específicas, ahora se plantean como la solución más viable para áreas remotas pobladas con una demanda media de electricidad.

Los mini-grids pueden ser definidos como estructuras que generan electricidad de baja tensión (entre 10kW y 10MW) a partir de fuentes renovables. Estos sistemas, capaces de proveer de electricidad a pueblos o explotaciones agrícolas ubicados en zonas remotas, pueden estar formados por tecnologías de una sola generación (diésel, energía fotovoltaica, eólica…) o bien por un sistema híbrido que incluya dos o más de ellas.

Por lo tanto, una de las primeras ventajas que nos encontramos en la utilización de estos sistemas es el ahorro de costos relacionados con el consumo de combustibles fósiles, así como un aumento en el acceso a energías limpias en lo que a generación de electricidad se refiere.

Encontramos dos tipos de mini-grids: de corriente continua (DC) o de corriente alterna (AC). Los primeros están indicadas para el uso en pequeños sistemas y que estén cercanos a la instalación del mini-grid. Para distancias más largas, y un mayor requerimiento de energía, se recomiendan los sistemas de corriente alterna, más eficientes y económicos.

Existen diferentes usos de la energía producida por los mini-grids. Desde iluminación en hogares, hasta el funcionamiento de bombas de riego en campos agrícolas. También para el correcto funcionamiento de comercios, o para fines sociales como escuelas, hospitales o edificios comunitarios. En general, la electrificación rural actúa como:

  • Facilitadora del desarrollo socioeconómico. Horarios extendidos para las pequeñas empresas, beneficios para la educación y la salud y una mayor seguridad, entre otros.
  • Impulsora del desarrollo económico, así como una mejora los ingresos de los hogares al permitir que estos creen microempresas domésticas.

Por lo tanto, los mini-grids están posicionados como una excelente alternativa para las áreas más remotas del mundo que plantean la conexión a la red tradicional como un gran desafío, debido principalmente a los costos que ello supone por las características de su localización.

Arconi Solutions es una empresa española de ámbito internacional que trabaja desde 2007 en el continuo desarrollo e innovación de soluciones energéticas y de agua aportando nuestra experiencia de más de 180 proyectos en 22 países.