Mini-grids en África

El potencial de los mini-grids en África

  • News

África es uno de los continentes con mayor población sin acceso a la electricidad. El sector energético en el África Subsahariana se caracteriza por un infradesarrollo en los recursos energéticos, unos costes muy altos y grandes limitaciones gubernamentales en lo que a la reducción de la brecha energética se refiere.

 Ampliar el acceso a la electricidad en algunas zonas de África es muy complicado, sobre todo en los países de bajos ingresos y con bajas tasas de electrificación, ya que no tienen una masa crítica de contribuyentes y consumidores que puedan hacer que la electrificación sea financieramente sostenible.

La situación se agrava con el mal desempeño de las empresas de servicios públicos y por las políticas de precios regresivos, que tan solo subvencionan a quienes pueden pagar tarifas que reflejan los costes. Se trata de una situación en la que los consumidores de mayores ingresos reciben beneficios que no necesitan.

África presenta desventajas mayores que otros continentes a la hora de planear enfoques de financiación de electrificación. Esto es debido a:

  • Al tener muchas zonas de baja densidad de población y bajos ingresos, las previsiones económicas de los proyectos son más deficientes.
  • Por este motivo, las instituciones de crédito tienen aversión a involucrarse en estos proyectos de mini-grids.
  • La baja eficiencia está relacionada con el mal desempeño de los servicios públicos, el robo de energía y los planes comunitarios mal gestionados.
  • Además, existe una falta de liquidez en las empresas de servicios públicos.

Todas estas barreras se ven agravadas por una inadecuada legislación en muchos países. La mayoría de los países africanos tienen planes de electrificación rural, pero muchos de ellos siguen favoreciendo la conexión a la red tradicional.

Otro aspecto es el relacionado con los reglamentos, pues en muchos países africanos los costes de la importación de tecnologías suelen ser bastante prohibitivos. Por ejemplo, los sistemas fotovoltaicos son tres veces más caros en Ghana que en Bangladesh, y las pequeñas hidroeléctricas dos veces más caras en algunos países africanos que en Sri Lanka debido a los aranceles de importación.

¿Qué requisitos son necesarios para el desarrollo de mini-grids exitosos?

El éxito del correcto desarrollo de mini-grids radica en varios factores:

  • Su diseño debe considerar las condiciones económicas, sociales y ambientales locales del territorio en cuestión.
  • Se debe desarrollar un modelo financiero sostenible.
  • El contexto nacional de políticas y regulaciones tiene que ser sensible a los requerimientos de la construcción de los mini-grids.

Además, es importante realizar un análisis detallado del sitio seleccionado. Así, por un lado, se asegura que los mini-grids no se desarrollan demasiado cerca de los sistemas de redes tradicionales, lo que puede provocar que sean reemplazados o sean difíciles de operar y administrar. Por otro lado, el análisis del sitio también ayuda a la selección de la tecnología apropiada. En el caso de las energías renovables, esto incluye la comprensión de la hidrología, las velocidades del viento y la insolación solar, dependiendo de la tecnología utilizada. Para la generación de diésel, se hace necesaria una correcta comprensión de la futura disponibilidad del combustible y el precio en el lugar.

Otro aspecto a tener en cuenta es analizar la demanda del lugar y su futuro, para así diseñar sistemas sostenibles que sean económicamente viables. Además, los planes deberán contar con el apoyo de servicios locales, que deberán ofrecer, por ejemplo, programas de formación para el personal que operará el mantenimiento de las estructuras.

También será necesario aumentar la comprensión local de las normas y reglamentos que rodean aspectos como el pago de las tarifas, para así ayudar a reducir conflictos como el robo de electricidad. Se deberá fomentar la presencia de empresas a nivel local que puedan proporcionar productos, servicios y las piezas de repuesto necesarias para el correcto mantenimiento del sistema.

Algunos ejemplos de éxito en África

  • Kenia: este país estableció mini-grids alimentados por diésel en áreas fuera de la red de distribución comercial. La presión política para continuar expandiendo este tipo de electrificación por el país, ha llevado a que la Autoridad Nacional de la Electrificación Rural se ocupe del desarrollo de mini-grids por todo el territorio. Además, el alto coste del gasóleo ha propiciado el desarrollo de mini-grids híbridos en algunas zonas.
  • Mali: aquí nos encontramos con más de 200 mini-grids alimentados por diésel, de los cuales un gran número se encuentra en proceso de hibridación.
  • Senegal: tiene un enfoque de concesión regulado en dos vertientes. Por un lado, las concesiones para grandes áreas se otorgan a empresas de servicios privados que reciben hasta el 80% de la inversión inicial. Por otro, para los llamados ERIL (Electrificación Rural de Iniciativa Local), se otorgan a microempresas privadas para la implementación y operación de mini-grids independientes para comunidades remotas individuales.

Arconi Solutions es una empresa española de ámbito internacional que trabaja desde 2007 en el continuo desarrollo e innovación de soluciones energéticas y de agua aportando nuestra experiencia de más de 180 proyectos en 22 países.